Διαδώστε το στυξ με αυτό το banner στην διεύθυνση http://www.styx.gr/

      Βιώσιμο σύστημα Mέσων
αποτελεί εγγύηση για την δημοκρατία
Μπορεί ένα εύθραυστο οικοσύστημα των Μέσων να επιβιώσει από την πανδημία;
Το 2009, καθώς η οικονομία αγωνιζόταν να ανακάμψει από τη μεγάλη ύφεση, τα στελέχη των New York Times βρέθηκαν σε έντονη εσωτερική συζήτηση. Προσπαθούσαν να αποφασίσουν εάν το περιεχόμενό τους θα καλυφθεί, καθιστώντας το διαθέσιμο μόνο για τους συνδρομητές που πληρώνουν. 
Υπήρχαν συναρπαστικά επιχειρήματα και από αμφότερα τα δύο μέρη.
  Δεν ήταν σαφές ότι οι άνθρωποι θα ήταν πρόθυμοι να πληρώσουν για ειδήσεις. Με την υλοποίηση συνδρομής, οι Times διακινδύνευαν να αδικούν το τεράστιο ψηφιακό ακροατήριό τους. Αλλά τα έσοδα από διαφημίσεις πέφτουν συνεχώς, τόσο σε απευθείας σύνδεση όσο και σε έντυπη μορφή, και η εφημερίδα χρειάστηκε απελπισμένα νέες πηγές εισοδήματος.
 Για να μελετήσει το θέμα, ο Arthur Sulzberger, νεώτερος, εκδότης τότε, συγκάλεσε εσωτερικές επιτροπές και προσέλαβε εξωτερικούς συμβούλους.
 Η ηγεσία των Times, εν τω μεταξύ, έλαβε δραστικά βήματα για να σταθεροποιήσει οικονομικά την εταιρεία, δανείζοντας διακόσια πενήντα εκατομμύρια δολάρια από τον Μεξικανό δισεκατομμυριούχο Κάρλος Σλιμ, μειώνοντας το μέγεθος των συντακτών ειδήσεων και μειώνοντας ένα μέρισμα που καταβάλλεται στα μέλη της οικογένειας Sulzberger. 
Σε καθοριστική συνάντηση δημοσιογράφων και ηγετών των τμημάτων των επιχειρήσεων, και παρουσιάσθηκαν οι θέσεις τους. Ο Sulzberger έριξε την πρότασή του με όσους ευνοούσαν τη χρέωση για ψηφιακή πρόσβαση.
Στις 28 Μαρτίου 2011, οι Times εισήγαγαν «περιορισμένη συνδρομή».
 Οι άνθρωποι μπορούν να διαβάσουν μέχρι και είκοσι άρθρα το μήνα δωρεάν. Πέρα από αυτό, έπρεπε να κάνουν συνδρομητική εγγραφή (paywall). 
  Σε άρθρο που δημοσιεύθηκε στους Times λίγο πριν την έναρξη του μέτρου, οι Sulzberger και Janet Robinson, (τότε διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας), εξήγησαν ότι σκέφτονταν το μακροπρόθεσμο μέλλον της εφημερίδας. "Δεν είναι ένα στοίχημα γι’ αυτό το έτος", δήλωσε ο Sulzberger στον συγγραφέα Jeremy W. Peters. "Το ερώτημα που παραμένει να απαντηθεί", γράφει ο Peters, με τη σειρά του "είναι αν το στοίχημα αυτό αποδώσει το 2015, το 2020 ή ποτέ".
Εννέα χρόνια αργότερα, το στοίχημα έχει σαφώς κερδιθεί. Οι Times έχουν τώρα περισσότερους από πέντε εκατομμύρια συνδρομητές και η αίθουσα ειδήσεων έχει διογκωθεί σε περισσότερους από δεκαεπτά εκατοντάδες δημοσιογράφους -το μεγαλύτερο από προηγουμένως.
 Πολλές άλλες εκδόσεις έχουν από τότε αρχίσει συνδρομητική διαδικασία, συμπεριλαμβανομένης της Washington Post, το 2013, The New Yorker το 2014, και The Atlantic, πέρυσι.
 Οι τοπικές εφημερίδες στις ΗΠΑ, που αγωνίζονταν με την κατάρρευση της κυκλοφορίας εκτύπωσης και τα μειωμένα έσοδα από διαφημίσεις, ακολούθησαν το παράδειγμα, αλλά με λιγότερη επιτυχία. 
Τα τελευταία χρόνια, οι Times έχουν αρχίσει να περιορίζουν με το paywall, παρέχοντας λιγότερα δωρεάν άρθρα στους αναγνώστες, καθώς επιδιώκουν να πείσουν ακόμα περισσότερους αναγνώστες της να εγγραφούν. 
(Το New Yorker υιοθέτησε μια παρόμοια στρατηγική).
  Η στροφή προς το paywall  αποτέλεσε πλεονέκτημα για την ποιοτική δημοσιογραφία. Αντί να κυνηγήσουν τις τάσεις στις μηχανές αναζήτησης και τα κοινωνικά μέσα, οι δημοσιεύσεις με βάση τη συνδρομή μπορούν να επικεντρωθούν στην παραγωγή δημοσιογραφίας που αξίζει κάποιος να πληρώσει, πράγμα που σημαίνει επενδύσεις σε πρωτότυπες αναφορές παντός είδους- υποστηρίζεται από τους TIMES 
  Έτσι, μικρός σύλλογος εκδόσεων ελίτ έχει βρει έναν βιώσιμο τρόπο υποστήριξης της δημοσιογραφίας του, μέσω αναγνωστών αντί διαφημιζόμενων. 
Οι Times και η Post, ιδίως, έχουν αναπτυχθεί ενώ έχουν ξεκινήσει συνδρομητικές επιχειρήσεις, όπως η The Information, η οποία καλύπτει την τεχνολογική βιομηχανία και χρεώνει τριακόσια ενενήντα εννέα δολάρια το χρόνο. 
  Εν τω μεταξύ, πολλά από τα Media που είναι ελεύθερα για ανάγνωση εξακολουθούν να εξαρτώνται από τα έσοδα από διαφημίσεις - συμπεριλαμβανομένων των πρώην αγαπημένων των ψηφιακών μέσων, όπως το BuzzFeed, το Vice, το HuffPost και οι τίτλοι του Vox Media - βιώσιμα επιχειρηματικά μοντέλα.
  Πολλές από αυτές τις εταιρείες προσέλκυσαν εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση επιχειρηματικών κεφαλαίων και δημιούργησαν σημαντικές ειδησεογραφικές αίθουσες.
 Ωστόσο, έχουν αγωνιστεί να επιτύχουν ως επιχειρήσεις, εν μέρει επειδή η Google και το Facebook λαμβάνουν το μεγαλύτερο μέρος των εσόδων που προέρχονται από την ψηφιακή διαφήμιση. 
  Ορισμένες μηντιακές τοποθεσίες έχουν αναγκαστεί να κλείσουν. Άλλες έχουν μειώσει το προσωπικό τους και έχουν μειώσει τις δημοσιογραφικές τους φιλοδοξίες. 
Υπάρχουν δωρεάν ψηφιακοί ιστοχώροι ειδήσεων που συνεχίζουν να προσελκύουν μεγάλα ακροατήρια: το CNN και το Fox News, για παράδειγμα, με περισσότερους από εκατό εκατομμύρια επισκέπτες το μήνα. 
Αλλά τα νέα σε αυτές τις τοποθεσίες τείνουν να εμπορευματοποιούνται. Η ταχύτητα είναι η προτεραιότητα, όχι η πολυπλοκότητα και το βάθος.
  Στο βιβλίο "Breaking News", που δημοσιεύθηκε το 2018, ο πρώην αρχισυντάκτης της Guardian, Alan Rusbridger, περιγράφει αμφισβητούμενα επιχειρήματα στην εφημερίδα σχετικά με το εάν πρέπει να επιβληθεί ένα paywall. 
Ο Rusbridger γράφει ότι αυτός και άλλοι που αντιτίθενται στη χρέωση για ψηφιακή πρόσβαση ανησυχούν "για τις καλύτερες πληροφορίες που περιορίζονται σε εκείνους που θα μπορούσαν να πληρώσουν γι 'αυτό, ενώ οι υπόλοιποι  θα τροφοδοτούνται με αποκόμματα". 
Υπενθυμίζει ένα δείπνο που παρακολούθησε το 2016 στο ξενοδοχείο Savoy στο Λονδίνο, το οποίο φιλοξενήθηκε από τους Times, όπου ο Dean Baquet, εκτελεστικός συντάκτης του Times, μοιράστηκε την ανησυχία του για τη "νέα πραγματικότητα στην οποία το 98% των Αμερικανών αποκλείονται από τη δημοσιογραφία των NYT και ίσως χρειαστεί να το κάνουν με υποβαθμισμένες πληροφορίες ». 
  Ο Rusbridger συνοψίζει το δίλημμα: "Σε έναν κόσμο σχεδόν απεριόριστων πληροφοριών, οι καλύτερες θα ήταν διαθέσιμες μόνο για τους πιο εύπορους. Η υπόλοιπη Αμερική θα είχε να κάνει με έναν ωκεανό δωρεάν πράγματα - κάποιες αλήθειες, κάποια ψέματα. "
 (Η Guardian, που είναι ένας από τους πιο δημοφιλείς προορισμούς ειδήσεων αγγλικής γλώσσας στον κόσμο, ανήκει στο Scott Trust, το οποίο ιδρύθηκε για να εξασφαλίσει την ανεξαρτησία του σε διαχρονικότητα, παραμένει δωρεάν).
Εντελώς διαφορετική λύση για τη διατήρηση της δημοσιογραφίας είναι το μη κερδοσκοπικό μοντέλο.
 Η ProPublica, που περιέχει ερευνητική δημοσιογραφία και ιδρύθηκε το 2007, απασχολεί σήμερα περισσότερα από εκατό άτομα. 
Το Texas Tribune, επιτυχημένη τοπική ειδησεογραφική επιχείρηση, και το Marshall Project,, το οποίο επικεντρώνεται σε θέματα ποινικής δικαιοσύνης, είναι επίσης μη κερδοσκοπικά. Το κοινό για τη μη κερδοσκοπική δημοσιογραφία, ωστόσο, εξακολουθεί να είναι σχετικά περιορισμένο.
 Πέρυσι, το Salt Lake Tribune έλαβε έγκριση από την Υπηρεσία Εισοδήματος για να γίνει η πρώτη αποκλειστικά τοπική νομική ιστοσελίδα στις Ηνωμένες Πολιτείες και να μεταβεί σε κατάσταση μη κερδοσκοπικού χαρακτήρα. Ο ιδιοκτήτης και εκδότης της Tribune, Paul Huntsman - γιος του αείμνηστου δισεκατομμυριούχου Jon Huntsman, Sr. - ξεκίνησε την κίνηση.
 Η ιδιοκτησία των τοπικών εφημερίδων έχει συγκεντρωθεί όλο και περισσότερο. τα αμοιβαία κεφάλαια αντιστάθμισης. 
Στο βιβλίο του, «Δημοκρατία χωρίς Δημοσιογραφία», ο Victor Pickard, καθηγητής στη σχολή επικοινωνίας Annenberg του Πανεπιστημίου της Πενσυλβανίας, ισχυρίζεται ότι το εμπορικό μοντέλο που συντηρούσε τις εφημερίδες για εκατόν πενήντα χρόνια χρειάζεται διόρθωση. 
"Χωρίς ένα βιώσιμο σύστημα μέσων μαζικής ενημέρωσης, η δημοκρατία μειώνεται σε ένα ανέφικτο ιδανικό", γράφει. Ο Pickard κάνει λόγο για πιο ισχυρό δημόσιο σύστημα μέσων μαζικής ενημέρωσης - την αμερικανική εκδοχή του BBC - που θα μπορούσε "να αποτελέσει βάση για αξιόπιστες πληροφορίες και να λειτουργήσει ως δίχτυ ασφαλείας όταν η αγορά δεν υποστηρίζει επαρκή επίπεδα παραγωγής ειδήσεων". (Το NPR και το PBS λαμβάνουν μόνο  μικρό μέρος του προϋπολογισμού τους από κρατικές επιχορηγήσεις). 
Ο Pickard προτείνει τριάντα δισεκατομμύρια δολάρια. Η δαπάνη «μπορεί να φαίνεται μεγάλη, αλλά σε σχέση με την κλίμακα και το είδος του προβλήματος - αποτελεί ανάγκη πρώτης τάξης για την δημόσια υγεία, κάποια σταθερή στρατιωτική και άλλες μη διαπραγματεύσιμες δαπάνες, είναι στην πραγματικότητα μια μικρή πρόταση», γράφει.
Τόσο η HuffPost όσο και η BuzzFeed News έχουν προσπαθήσει να αποκομίσουν εισόδημα πέρα από τη διαφήμιση. Έχουν ξεκινήσει προγράμματα προσχώρησης, μέσω των οποίων οι αναγνώστες μπορούν να υποστηρίξουν τη δημοσιογραφία τους. (Παρόμοια προσπάθεια συμμετοχής έγινε από την Guardian, η οποία ξεκίνησε πέρυσι, βοήθησε την εφημερίδα να αναφέρει το πρώτο λειτουργικό της κέρδος σε δύο δεκαετίες).
 
(ΝΥΤ)
Subscribe in a reader Facebook page Follow me